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人體交易:探尋全球器官掮客、骨頭小偷、血液農夫和兒童販子的蹤跡

讀者評鑑等級:

評鑑日期:2012.05.12


當現代醫學與單純的個體經濟學結合,當供需法則與貧富不均在醫學領域發酵,會撞擊出什麼火花?火花背後有什麼黑暗?答案是仿如畜牧業的人體器官交易市場,這個市場有如太空的黑洞,深不可測的黑暗,而且無法避免,更糟糕是我們也無法面對,當道德與生命,當金錢與生命產生難以跨越的矛盾時,人體交易這個人類行為的大黑洞,到底吞噬了什麼?或者身為一個人又只剩下些什麼?

本書作者是位長年在印度與第三世界採訪有關器官交易的記者,在印度地區居住及研究調查經驗長達十年之久。

本書赤裸裸地掀開大家都知道卻又故意裝作若無其事的骯髒交易-人體器官的買賣。

第二章「人骨工廠」,全世界醫學院的教學都需要人體的骨骼當作實習教材,但卻沒人去追蹤如此龐大的人骨的來源,而在人骨市場中最昂貴的是兒童甚至是嬰兒的骨頭,雖然這些骨頭是充作醫學院的教學用途,醫界研究人骨是天經地義,然而這些人骨的來源卻大部分來自於盜墓,甚至在第三世界中有為了販售嬰兒骨頭而有殺嬰的傳言.....就整本書的採訪內容而言,人骨交易已經是最溫和的了。

第三章「腎臟探勘」更是篇悲慘的不人道記錄,2004年印尼亞齊市發生大海嘯,重創這個沿海省分,除了奪走二十萬條人命之外,接下來的人禍更是讓人感到憤憤不平。

亞齊省的幾十萬難民,當地政府竟然將他們強制遷置在內陸的不毛之地,讓這些原本以捕魚或養殖為生的難民的生活無以為繼,一貧如洗的難民只好靠賣腎來度日,更讓人痛心的是,大批腎臟器官移植手術的掮客賺走了買腎者大部分的支出,而許\多被迫出售自己腎臟的婦女卻只拿到區區不到一千美元,一千美元在先進國家只是米其林三星級餐\廳的一瓶紅酒的價錢。

看完這篇之後,不免大嘆現代醫學竟然將人也納進有如畜牧業的地獄當中,天災後僥倖存活下來的難民,在全球化的洪流中只能扮演器官的提供者。人禍比天災更可怕啊。

第四章「家長會面」,作者掀開了印度擄拐小孩的黑暗冰山一角,印度與許\多第三世界的兒童被偷走,不久便輾轉到美國荷蘭澳洲等富國的收養家庭,而這些擄拐小孩的集團中竟然有著當地社會福利機構所簽發的「合法」文件,換句話說,連政府與社福單位都牽涉其中,當然,許\多先進國家無法生育的父母親的求子若渴的欲望是這個擄嬰產業的原動力,但是,大家卻對所謂的領養流程的瑕疵和漏洞視而不見,只為了自己能夠享受親子天倫卻讓另一個家庭從此破碎。

這種自私的行為比起幾百年前的奴隸市場更為惡劣。至少奴利自己知道自己是誰,而那些遠從印度與第三世界被拐走的嬰兒,長大程人之後卻完全不知道自己是誰。

第五章的「聖母懷胎」,這是篇捐卵女人的報導,我引用書中報導一家瑞士公司的對顧客的行銷術語:「只要你提供精子,我們基本上就可以把嬰兒快遞給你。」,。文中提到一對來自以色列,住在多倫多的的男同志情侶很想要生育他們自己的小孩,於是透過體外受精公司找到在墨西哥市有白人婦女願意捐贈卵子,然後讓代理孕母接受受精卵植入手術,精子分別來自來兩位男同志,最後一雙兒女以美國公民的身份在加州出生,接著再安排領養事宜,帶孩子們回到以色列。總費用是12萬美元。

甚至還有超優質的捐卵者的高價卵子,標榜高學歷、模特兒、體態完美的代理孕母,她們的卵子可以賣到10萬美元,這些嬰兒每一個可以賣到100萬美元。這些代理孕母的服務在亞洲最為盛行,受孕和生育已經到了「代客訂作」的地步,或許\許\多人以優生學的角度覺得這些可以忍受,但我卻認為這完全違反自然人性,已經到了讓人作嘔的程度。

第六章「嬰到付款」敘述代理孕母被剝削的種種內幕,她們被安排到集體宿舍,從手術、懷孕到分娩,有如家畜一般的被豢養著,為了「降低成本已擴大營業範圍」的目的,代理孕母行業從先進國家移到印度孟加拉等亞洲低成本國家,這種全球化的行業的運作模式,已經不是血汗工廠可以形容,而一位捐卵的代理孕母,往往只拿到不到兩千美元的酬勞,換言之,大部分的酬勞都被中間的剝削集團所賺走了。

第七章「血錢」是有關賣血的血牛的報導,印度竟然有當街擄人強迫捐血的暴行,更別提中國河南省某個縣份因為集體賣血而互相感染愛滋病而成為愛滋村的慘劇。

第八章「臨床勞工白老鼠」是指那些為了賺錢報名參加藥物試驗的自願者,雖然這些人都是自願者,但多數不知道參與藥物實驗的巨大風險,然而藥廠為了節省試驗成本而將臨床試驗業務外包給中國與印度的公司,原因是中國與印度的人口更多,隨便支付個一百美元就有一堆不怕死的勇夫躍躍欲試那些可能足以致命的實驗階段藥物。

我引用書中的「第三世界的生命價值遠低於歐洲人的命」這段話來簡述這本書的精髓,我讀過黑石一雄的名著「別讓我走」所描述的複製人,這些複製人被生出來只為了提供器官,這和豬肉攤上販賣豬的各種部位沒有兩樣,當世界的貧富差距越來越大時,貧窮的大多數的生命會不會淪為先進國家人民的複製人呢,他們在全球化的趨勢下除了提供廉價的血汗、性服務和器官之外,已經沒有能力抵擋與招架全球化所帶來的貧富不均了。

深夜特急 最終回:旅行的力量

讀者評鑑等級:

評鑑日期:2012.05.10

多年前被澤木耕太郎的《深夜特急》啟發我對旅行追尋與熱情,而這本新書《旅行的力量》卻可以讓人探尋旅行的原點,一趟旅行到底是從何時開始?有人說從第一天踏出家門就開始,有人說踏進機場才開始,有人說從到目的地開始,也有比較哲學的解答:「旅行從回到家以後開始」。

旅行和人生一樣,是無法重來的…。這是澤木耕太郎在「深夜特急」裡說的話。敘述其在26歲那年,帶了1900元美金,花了大約1年時間,從日本出發,經過香港─馬來西亞─印度─巴基斯坦─中東─歐洲等近20個國家,沿途搭乘便宜巴士橫跨歐亞大陸,最後抵達倫敦。

現在的旅行似乎少了旅行的「脫軌」與「漂泊」感,也少了那股年少青澀日子所追求的流浪情懷,的確,咱們不再「年輕」,只是相信生命還需歷練,旅行仍舊是種身體力行的絕佳歷練,且依然相信旅行是件美好的事

澤木耕太郎藉由本書闡述了對旅行的熱愛,原來同是旅行上癮者都是從小就留著漂泊不安於室的血液,讀過《旅行的力量》後,突然間我有很多地方想去,很多地方想看,想去盛夏的溪邊乘涼,想去山之巔看日出日落,想去水之涯聽潮起潮落;想去沒有污染的鄉下看天空,如果可以看到流星,說不定會許\個現時上無法實現的夢想,我想安安靜靜地坐在清幽房間窗櫺的茶几旁,看本厚到不像話的書,我喜歡在熱鬧過後立刻可以沉迷於安靜的旅行。

每個人在每個時期的旅行所帶來的力量大不相同,這本書不提旅程的點滴與細節,作者用聊天的口吻與讀者娓娓道來,相信每個讀者都被作者的聊天式文字勾起許\多有關旅行的種種,所以讀這本書,作者怎麼說並不重要,重要的是讀者想要和作者聊什麼有關自己旅行的回憶。


我過了中年後的旅行是如此:
一旦過了某特定年齡後,人生就會變成一連串失去的過程,對人生重要的東西會一樣樣的剝落,從手中指間、從時鐘指針間隙中一一流逝,而能拿到的東西卻只剩金錢吧,開始邁進失落的年歲約莫是多少,每個人不同也都說不準,漸漸失去的有體力、青春、純真、親人、家人、愛情、性愛、夢想與自信。

也有一些人過了某特定年齡後,他的人生如積雪多年的冰封大地開始融化一般,慢慢的融化慢慢的重見天日,孤寂不見了、死亡不見了、灰暗天色不見了….融化的雪水帶來綠意與生機、再度見識萬物的滋長、森林旁原野上再度聽到孩童的笑聲….。

讀了這本書之後,我再也不急著計畫下一次旅行的去處和行程細節,反而我會思考到底自己可以從旅行的力量中得到什麼?釋放什麼?忘記什麼?改變什麼?

蒙曼說唐:亂世紅顏

讀者評鑑等級:

評鑑日期:2012.05.06

蒙曼教授一系列的「說唐」系列,有唐玄宗,也有武則天,而在這兩位唐朝中葉超級領袖之間,卻也有著許\多光芒被武則天與唐明皇這對歷史上超級祖母孫子所掩蓋\的人物,這些人物若出現在其他朝代或其他時期,她們在歷史上的分量鐵定大為不同。

《亂世紅顏》的背景是當武則天駕崩釋出皇權後,傳位唐中宗李顯,一直到唐玄宗取得皇位的這段難以掩飾的風起雲湧。捲起了什麼風?湧聚了什麼雲?這是一段中國歷史上女權最高漲的年代,也絕非後代的宋明儒家所扭曲的女人亂政,很難在中國的歷史上(包括現代)能看到這麼多女性冒出頭,雖然她們的出身都是貴族,雖然她們在政治手段上使用和男人一樣的骯髒手段和齷齪心機,但是她們卻也在一部以男人為主體的中國歷史中,架構出短暫有女主角上場的舞台。

她們分為是太平公主、韋皇后、安樂公主、上官婉兒等四個女人。

她們登上政治權力舞台的動機是因為「武則天」的示範,武則天分別是她們的媽媽、婆婆、祖母與老闆,武則天從掌握實權(冊封為皇后)到登上大位,長達五十年之久,她們這些女貴族親眼目睹甚至跟著嚐盡權力的蜜汁,也興起有為者亦若是的野心,一個個躍居政治與宮庭的舞台中心躍躍欲試。

為何說她們的動機是野心而不是雄心呢?

蒙曼很客觀的分析武則天和她們幾位女貴族的不同:
一、武則天有政治實力,懂得忍耐與韜光養晦。
二、武則天有政績,而韋后與太平公主並沒有對朝政與國政作出貢獻,也就是說當年李唐這個帝國必須倚靠武則天的治理,然而韋后與太平公主所懂的只是馬上得天下的政變。

本書較大的篇幅上放在太平公主這位武則天的女兒,唐中宗唐睿宗的妹妹和唐玄宗李隆基的姑姑上,此外對韋后也著墨不少,至於安樂公主和上官婉兒只是略微帶過,也許\是以當時的政治分量來當成寫作分配,畢竟幾次政變的主角都是與太平公主和韋后比較有關,比較可惜的是上官婉兒的故事份量太少,太平公主、韋皇后和安樂公主都是皇室成員,她們能夠躍居政治中心一點都不讓人感到意外,而平民出身的上官婉兒從小就在武則天身邊作使女,一共在女皇帝武則天身邊三十年,她可不是一般的丫環女侍,而是跟在武則天身旁擔任高級幕僚,所掌之權位說是地下宰相一點都不為過,若用美國白宮的「幕僚長國務卿」來形容上官婉兒的地位也不算離譜,在太平公主與唐中宗所策畫逼武則天退位的神龍政變後,上官婉兒依舊可以在政界發揮其長袖善舞的影響力,並成為韋后與唐中宗的重要智囊,她應該是中國歷代皇宮中可以允許\不住在宮中天天上下班的唯一女官,也是唯一可以有自己情夫與住所的宮中女侍,可見唐朝對於女男之間的分際是相當開放的。

蒙曼在本書中替這些女人平反許\多事情,後代史學家或許\佔在男性沙文觀點、或許\持勝利者(李隆基)的觀點、或許\用正統理學標準,始終認定韋后與太平公主的當權與干政是女人亂政,所以史料上對她們始終沒有還一個公允的公道,如大家都認為唐中宗是被老婆韋后毒害的,但蒙曼站在「得利者是誰?」的角度以及現實面和和理性去質疑其真實性,史學家總認為太平公主是位叛變並企圖干政的野心家,但蒙曼也從許\多史料去拼湊與整理出史書上的錯誤和不合理處,來還原太平公主的歷史真面貌。

但不可諱言的,韋后與太平公主之所以無法在政治上獲致更高一層樓的地位,真正的原因是她們的政治對手-唐玄宗李隆基,這位中國有史以來最厲害最強勢也最有能力的皇帝,有這種對手,就算武則天在世,恐怕都會敗下陣來。

如此,話說回來,如果韋后與太平公主當時所面對的政治與皇位的對手不是唐玄宗,而只是像她們丈夫或哥哥之流的唐中宗唐睿宗個性的遜咖角色,說不定中國會出現第二個女皇帝,只要當年能在短短幾十年間出現第二個女皇帝,很有可能女皇帝在中國就會成為常態與習慣,一如英國荷蘭等歐洲古老帝國,也說不定中國會藉由女男平權而提早進入民主時代,當然這些都是我天馬行空胡思亂想的可能性。若用這種角度來思索,唐玄宗豈不是天下女性的共敵了嗎?

唐玄宗成是因為這群女子的不安於世,敗也是因為晚年沉溺於楊貴妃美色,所以唐玄宗這一代中國英明領袖,成也女人敗也女人啊!

評:五顆星

後記:蒙曼教授一系列說隋唐的歷史作品中,我個人將之作個排名:
第一名:蒙曼說隋:隋文帝楊堅

第二名:蒙曼說唐-亂世紅顏

第三名:蒙曼說唐:武則天

第四名:蒙曼說唐:唐玄宗 從開元之治到安史之亂

很期待能夠早一點讀到蒙曼教授的新作品。

蒙曼說唐:唐玄宗 從開元之治到安史之亂(上、下)

讀者評鑑等級:

評鑑日期:2012.05.06

蒙曼教授一系列的「說唐」系列,有唐玄宗,也有武則天,而在這兩位唐朝中葉超級領袖之間,卻也有著許\多光芒被武則天與唐明皇這對歷史上超級祖母孫子所掩蓋\的人物,這些人物若出現在其他朝代或其他時期,她們在歷史上的分量鐵定大為不同。

《亂世紅顏》的背景是當武則天駕崩釋出皇權後,傳位唐中宗李顯,一直到唐玄宗取得皇位的這段難以掩飾的風起雲湧。捲起了什麼風?湧聚了什麼雲?這是一段中國歷史上女權最高漲的年代,也絕非後代的宋明儒家所扭曲的女人亂政,很難在中國的歷史上(包括現代)能看到這麼多女性冒出頭,雖然她們的出身都是貴族,雖然她們在政治手段上使用和男人一樣的骯髒手段和齷齪心機,但是她們卻也在一部以男人為主體的中國歷史中,架構出短暫有女主角上場的舞台。

她們分為是太平公主、韋皇后、安樂公主、上官婉兒等四個女人。

她們登上政治權力舞台的動機是因為「武則天」的示範,武則天分別是她們的媽媽、婆婆、祖母與老闆,武則天從掌握實權(冊封為皇后)到登上大位,長達五十年之久,她們這些女貴族親眼目睹甚至跟著嚐盡權力的蜜汁,也興起有為者亦若是的野心,一個個躍居政治與宮庭的舞台中心躍躍欲試。

為何說她們的動機是野心而不是雄心呢?

蒙曼很客觀的分析武則天和她們幾位女貴族的不同:
一、武則天有政治實力,懂得忍耐與韜光養晦。
二、武則天有政績,而韋后與太平公主並沒有對朝政與國政作出貢獻,也就是說當年李唐這個帝國必須倚靠武則天的治理,然而韋后與太平公主所懂的只是馬上得天下的政變。

本書較大的篇幅上放在太平公主這位武則天的女兒,唐中宗唐睿宗的妹妹和唐玄宗李隆基的姑姑上,此外對韋后也著墨不少,至於安樂公主和上官婉兒只是略微帶過,也許\是以當時的政治分量來當成寫作分配,畢竟幾次政變的主角都是與太平公主和韋后比較有關,比較可惜的是上官婉兒的故事份量太少,太平公主、韋皇后和安樂公主都是皇室成員,她們能夠躍居政治中心一點都不讓人感到意外,而平民出身的上官婉兒從小就在武則天身邊作使女,一共在女皇帝武則天身邊三十年,她可不是一般的丫環女侍,而是跟在武則天身旁擔任高級幕僚,所掌之權位說是地下宰相一點都不為過,若用美國白宮的「幕僚長國務卿」來形容上官婉兒的地位也不算離譜,在太平公主與唐中宗所策畫逼武則天退位的神龍政變後,上官婉兒依舊可以在政界發揮其長袖善舞的影響力,並成為韋后與唐中宗的重要智囊,她應該是中國歷代皇宮中可以允許\不住在宮中天天上下班的唯一女官,也是唯一可以有自己情夫與住所的宮中女侍,可見唐朝對於女男之間的分際是相當開放的。

蒙曼在本書中替這些女人平反許\多事情,後代史學家或許\佔在男性沙文觀點、或許\持勝利者(李隆基)的觀點、或許\用正統理學標準,始終認定韋后與太平公主的當權與干政是女人亂政,所以史料上對她們始終沒有還一個公允的公道,如大家都認為唐中宗是被老婆韋后毒害的,但蒙曼站在「得利者是誰?」的角度以及現實面和和理性去質疑其真實性,史學家總認為太平公主是位叛變並企圖干政的野心家,但蒙曼也從許\多史料去拼湊與整理出史書上的錯誤和不合理處,來還原太平公主的歷史真面貌。

但不可諱言的,韋后與太平公主之所以無法在政治上獲致更高一層樓的地位,真正的原因是她們的政治對手-唐玄宗李隆基,這位中國有史以來最厲害最強勢也最有能力的皇帝,有這種對手,就算武則天在世,恐怕都會敗下陣來。

如此,話說回來,如果韋后與太平公主當時所面對的政治與皇位的對手不是唐玄宗,而只是像她們丈夫或哥哥之流的唐中宗唐睿宗個性的遜咖角色,說不定中國會出現第二個女皇帝,只要當年能在短短幾十年間出現第二個女皇帝,很有可能女皇帝在中國就會成為常態與習慣,一如英國荷蘭等歐洲古老帝國,也說不定中國會藉由女男平權而提早進入民主時代,當然這些都是我天馬行空胡思亂想的可能性。若用這種角度來思索,唐玄宗豈不是天下女性的共敵了嗎?

唐玄宗成是因為這群女子的不安於世,敗也是因為晚年沉溺於楊貴妃美色,所以唐玄宗這一代中國英明領袖,成也女人敗也女人啊!

評:五顆星

後記:蒙曼教授一系列說隋唐的歷史作品中,我個人將之作個排名:
第一名:蒙曼說隋:隋文帝楊堅

第二名:蒙曼說唐-亂世紅顏

第三名:蒙曼說唐:武則天

第四名:蒙曼說唐:唐玄宗 從開元之治到安史之亂

很期待能夠早一點讀到蒙曼教授的新作品。

離別的聲音

讀者評鑑等級:

評鑑日期:2012.05.04

許\多人對青山七惠很陌生,但她卻是大有來頭,她以《一個人的好天氣》一書榮譽第一百三十六屆芥川獎,以及憑藉小說《碎片》摘得第35屆川端康成文學獎桂冠。她的作品中引進台灣的除了本書以外就只有《一個人的好天氣》。

作者青山七惠擅長將藉由一些生活小事與細膩的情結描述,而激起讀者內心的共鳴,青山七惠在《一個人的好天氣》內也放進了一點點時代的無奈吶喊,女主角和她所經歷了幾趟「淡而無味」戀情的男生們,似乎都是以打工或依靠派遣業為生,這種打工的工作帶給書中年青男女們巨大的不確定感,也剝奪了日本下一代年青人對未來的一絲一毫地憧憬,反應在現實上,就會變得相當地沒有朝氣,沒有方向。

但比起前一本《一個人的好天氣》,本書《離別的聲音》就弱了許\多,六個短篇故事中,作者皆用某種聲音來陪襯「離別」這個主題,但是,別說六個主題的故事性太過平淡薄弱,連六種拿來代表離別的聲音都顯得太沒有說服力。當然故事平淡絕非壞事,如果處理的好,在平淡的故事流中加進漣漪反會有種意猶未盡的惆悵,但是本書的故事鋪排,卻是從頭平淡到底,而且故事本身可說是已經流於瑣碎,讀起來對我而言根本就不是故事,而倒像作者的日記流水帳。

譬如第一個短篇小說<新大樓>,故事主角麻美子春天進入公司,現在已經是夏初,同事藤倉懷孕了,即將離職。公司對面正在蓋\新大樓,不斷地傳來施工的聲響。她和藤倉共處於辦公室一角的一個小房間,藤倉不算她的上司,但在工作上指導她許\多。兩人性格迥異,不夠知心,除了工作,幾乎不交談。連到了送舊餐\會,兩人也沒有交談。

故事中兩個主角不交談的理由為何?既然是點頭之交何來離別之情緒?辦公室對面大樓的施工聲音又和不熟且無話可談的前輩的離職有什麼關連?

這讓我想起八零年代台灣所謂的新銳導演的電影,一個鏡頭可以運上十幾分鐘,連電風吊扇在天花板轉啊轉都可以播上五分鐘,一個操場上面只有一對男女坐在其中,用個蟬鳴的配樂就可以讓男女主角吃冰棒吃五分鐘。沒錯,可以用平淡緩慢地鋪陳出想要的氛圍,重點是氛圍製造出來之後的主戲呢?這本《離別的聲音》的六個短篇故事好像都沒有什麼主戲,作者似乎不打算告訴讀者任何事情,空蕩的文字,平淡的流水帳,故事沒開始所以就沒有結束。

像第六個故事<法比安家的回憶>,簡直就是流水帳,主角到瑞士旅情寄宿在友人的瑞士友人家中,住了幾天,什麼特別的事情都沒發生,直到離別時後,主角向那家人道別,而那瑞士寄住家庭的家長講了一句:「很期待可以見面,你什麼時候有空來玩?」….然後就結束。

哇哩咧!我乾脆來寫一段吃水餃記:
我與友人到永春站吃水餃,坐了捷運的一號出口,看到水餃店的招牌,便走了進去與老闆互動了幾句話,沒多久老闆端上水餃給我吃,還對我作出特殊的表情,吃完後,水餃店老闆對我說「很期待可以見面,你什麼時候有空再來光顧?」

<法比安家的回憶>的故事與結構和這篇水餃記相當接近,而本書六則短篇小說幾乎都是這種平淡無奇說法牽強的故事啊!

要不是譯者王蘊潔的努力,這本書一定會更慘。

波爾多夢魘

讀者評鑑等級:

評鑑日期:2012.05.03

保羅.托迪就是《到葉門釣鮭魚》(2006年出版)與《樓梯轉角的綠衣女子》(2009年出版)的作者,本書的原文出版日期是2008年,是作者的第二本書。

本書的故事內容相當平淡,主角是位藉由寫軟體程式而賺了很多錢的中年阿宅,在某次夏夜奇妙的偶然機緣下,他開車來到一個神祕的酒莊,並在那裡認識了藏有上萬隻葡萄酒酒窖主人弗朗西斯以及一群的不事生產的貴族朋友,進而以為找尋到新的人生出口,於是這位只會寫電腦程式而什麼都不會的阿宅將公司低價賣掉,然後買下了葡萄酒酒窖當起新的酒窖主人。

其實我懷疑這或許\是一本「戒酒協會」或「反酗酒聯盟」所寫的宣傳品呢,因為作者藉由一位成功\的軟體企業家,因為喝酒,開始人生一連串敗家、敗德、身體衰敗、家庭破裂....的過程,從擁有財富工作與健康的明日之星,在葡萄酒的世界中自取滅亡。

故事的鋪陳沒有什麼驚喜或創意,作者也沒有給讀者認何救贖的出口與可能之方向,只是一味的用大量葡萄酒酒莊與品酒術語營造出意識流企圖,除此之外小說還用倒敘的手法,直接將結局告訴讀者\’,且故事過程中也沒有任何驚喜,以致於讀起來讓人感到意興闌珊。

和處女作《到葉門釣鮭魚》相比較的話,本書的可看性與精采性實在差太遠了。

避險

讀者評鑑等級:

評鑑日期:2012.05.01

作者曾經在銀行與證券公司擔任過外匯交易員和債券交易員,她雖然是日本人,但是其工作經歷卻和我幾乎一模一樣,而本書又是她發表於1995年的處女作,加上王蘊潔的翻譯,對我而言,這本書完全沒有不讀的理由。

由於本書是幸田真音的處女作,加上她的交易員背景,在沒有創作經驗與文學底子之下,本書毫無意外地,就許\多層面而言只能用「慘不忍睹」來形容,但是就下面幾個層面來說,或許\對某些讀者而言,本書稱得上值得一讀。

一、 對於金融業交易員的神秘面紗有興趣的讀者:
本書的重心與其說是在避險交易,不如說是放在交易員的吶喊和心聲,女主角智子是個呼風喚雨的中年漂亮女交易員,很明顯是作者自己的投射,反應了作者內心所希望的自我形象,現實金融世借作不到的夢想藉由寫小說來達成。

而另一個避險基金的菜鳥交易員岡田應該就是作者本身的昔日遭遇與故事了吧!

二、 本身就是或曾經當過交易員的讀者鐵定會喜歡本書
本書雖然背景放在避險基金的交易戰爭上,但是作者透過男女主角對日本當時封閉的金融市場大加撻伐,並用成功\的超級女性交易員來對比現實金融市場的男尊女卑的陋習(當然現在這現象早就不復存在)。

本書描寫相當多關於交易員的在緊繃的金錢戰爭中的內心煎熬,以及描寫出那股只有交易員才能體會出的龐大壓力,譬如她用「飽嘗了無數次懊悔的淚\水,體會痛苦的回憶後才產生的從容。」、「那些平時很會照顧後進的交易員,一旦交易開始,脾氣暴躁的簡直判若兩人」。

岡田的遭遇對我而言可說是「心有慼慼焉」,作者藉由岡田在傳統地區小銀行所面對的不平等待遇來諷刺日本許\多金融業的井底蛙的作法與視野,本書寫到「交易員在外資銀行的待遇地位,和在本土銀行有著天壤之別,他們完全不需要位確認交易內容、製作報表這種無緊要的瑣事煩心,交易員可以將所有精力都集中在交易上。」、「本土銀行的交易員簡直只能用寒酸兩字來形容,和交易員精神處於極度緊張、嚴重耗損所付出的代價相比,這樣的獎勵簡直是虧大了….」

從以前到現在,不管是日本還是台灣,金融業仍舊充斥著吃大鍋飯的心態,本書的神奇人物智子便是突破陳窠勇敢走出自己的事業天地的代表,當然在現實中,特別是亞洲金融圈,智子這種傳奇人物其實也只能出現小說中。

當然由於本書是作者的處女作品,許\多布局和形容都相當地生澀和不順暢,專業部份的著墨過於草率,對於想要藉由小說學習金融知識的讀者,幫助不大;除了過於簡化金融市場的變化與險惡之外,到最後卻融入了愛國的題材,實在有些突兀。

所以本書若以我的主觀情感投射來看,我會認為相當值得一看,但是若抽離主觀感情而用一個純粹書評者的角度,坦白說,本書的閱\讀價值真的不高。除非你想要瞭解一下我以前所從事的交易員的面紗。

聖者之物

讀者評鑑等級:

評鑑日期:2012.04.24

這本書相當特殊之處在於「雙作者」,一般讀者會認為雙作者相當罕見,但瞭解出版與著作這行業生態的內行人都知道,為數不少的書暗地裡有所謂的「代寫寫手」,只是代寫的寫手就是單純的代工,不論代寫的比重高低,代寫寫手的名字絕對不會出現在作者欄裡頭。本書掛了兩個作者,不過是將寫手公開化罷了。

作者之一的普萊斯頓是博物館員,另一個作者是柴爾德是恐怖小說編輯,這對博物館員與出版社編輯的寫作搭檔已經合作十多年,完成十部長篇小說,每本皆是暢銷排行榜常勝軍,作品全球銷量超過一千萬冊。普萊斯頓具有的自然科學背景,所以故事的構思、材料的蒐集和專業上的潤飾應該是由他負責,而擅長營造驚悚氣氛的恐怖小說編輯柴爾德應該是負責鋪梗、人物描速和文字撰寫。

除本書之外,這兩位作者還合著了《硫磺之火》、《死亡之舞》和《死者之書》等三部曲。

閱\讀本書《聖者之物》相當具有娛樂性,本書可說是「自然生態版的達文西密碼」+「血腥版博物館夜驚魂」+「官僚版酷斯拉」+「生態浩劫式的殺手輓歌」+「怪獸版的密室殺人事件」+「亞馬遜河版本的科學怪人」+「博物館版的侏儸紀公園」+「熱帶雨林版的法櫃奇兵」。

結局雖然沒有出乎意料,物種的滅亡、生態的浩劫加上人類的貪婪,但是神祕怪獸的死亡卻帶出些許\感傷,作者能在這類驚悚科技小說內營造出莫名的寂寥,不得不佩服其鋪陳與編劇的功\力。

本書比較客觀的建議是避免在夜深人靜時獨自閱\讀,膽小者或許\無法承受其中的驚悚張力。

半自白(改版)

讀者評鑑等級:

評鑑日期:2012.04.05

推理小說的精彩與否,我個人認為總是不出下列四項:
意外性-出乎意料的兇手、結局
解謎過程-由讀者解謎(讀者與解謎者都處於謎霧之中)還是由主角解謎(讀者已經知道、但就是查案者不知道)
佈局鋪陳-兇手、動機、故事、伏筆….搭配的如何?
弦外之音-除了案情本身,讀者闔上書之後有沒有意猶未盡的餘蘊?

有許\多推理小說,作者一開始就把兇手、動機、被害者、殺人手法….毫不保留的告訴讀者,這類作品想要表達的不外乎放在辦案者、兇手的內心起伏,或辦案過程,但本書《半自白》顯然不是。有些推理小說一開使將所有與推理小說有關的梗與結局都「全都露」,其重心多半是放在周邊議題,如社會派大師松本清張的許\多作品,他想要藉此凸顯許\多政經社會的畸形和不公,但本書《半自白》顯然也不具這種企圖。

什麼是自白?既然書名是《半自白》,就必須定義清處什麼是自白?自白並非司法判決的依據,它只是罪犯就犯罪事實所作的陳述,它可以當成檢警的辦案依據,但並非是定罪的依據,自白書當中必須陳述犯案動機、與被害人的關係、犯案過程、案發後的狀況、有無同夥、犯案有無得利、贓款或贓物的流向…..等等。
半自白顧名思義就是不完整的自白書。

本書犯案者是位模範警校教授,他在老婆的哀求下親手殺了罹患阿茲海默症的妻子,案發後兩天他向警方自首,坦承認罪並表明願意接受法律制裁不會上訴,這類案情中外都時有所聞,不忍長年生病的老伴忍受病痛折磨,結束另一半的生命幫助解脫等等。

然而,本書卻沒有圍繞在「安樂死」或「受囑殺人」這個議題,作者將推理的重點完全放在「殺妻到投案之間的空白兩天」,警校教授在這兩天作了什麼?去哪些地方?

擅於佈局的橫山秀夫更是把場景和配角的戲份發揮了淋漓盡致,急於表現的警官、彼此算計鬥爭的檢警雙方、不得志的記者、想要東山在起的律師、庸庸碌碌的獄卒、想要重振司法威信的老派法官…..每個角色在這個案子中都有許\多角力,不同的立場,不同的利害,作者安排這些配角的確相當用心,每個配角的戲份很均等不會喧賓奪主取代主角的份量,且經由配角們的一一魚貫出場營造出一波又一波的戲劇張力。

只可惜,最後謎團揭開時,我個人認為說服力不太足夠,且最後掀開的秘密和先前的戲劇張力相較,有點虎頭蛇尾,也無法產生弦外之音的共鳴感,當然這也許\是見仁見智,但是就結局和案情和推理過程似乎找不到太多關連性。

戴珍珠耳環的少女

讀者評鑑等級:

評鑑日期:2012.04.05

問世間情為何物?我根本沒有想過這個問題更別說尋求解答(如果有解答的話),描述男女情愛的作品一向是我排斥的,因為我總認為那些多半是庸人自擾,除非男歡女愛只是故事的配角或必要的點綴品(如《最後寵姬》、《維納斯的誕生》、《東京公園》),純男歡女愛的作品不論是小說、電影,對我而言還不如直接去愛情動作片來的自然且順從慾望。因為多數愛情作品過於轟轟烈烈、過於灑狗血,不然就是想要企圖和讀者的經驗作連結,除了勾起自己不堪回首的年少輕狂外,得不到一丁點回饋與感動。

大多數愛情小說劇情圍繞在:
白癡透頂的初戀、
男主角自以為英雄救美的將女主角從困境中救出(白馬王子)、
億萬千金愛上窮小子、
多金帥哥的富二代愛上一個全身上下都是缺點的平凡女、
互相看不順眼的男女因工作或任務而產生革命患難的情感

然後一定會出現誤會與外力干擾,接著出現舊情人或第三者的,父母的阻擾….於是故事急轉直下,眼見男女主角就要因此天人兩隔。

此刻,故事一定會有奇蹟,窮小子意外幫女友的企業家老爸打倒敵人;互相看不順眼的男女竟然奇蹟的拯救世界;更離譜的是連天兵天將外星人都會降臨來排除男女主角之間的障礙(請看我的繼母是外星人電影) 爛透了!


直到這本《戴珍珠耳環的少女》完全顛覆我對愛情小說的刻板印象,簡單的說,《戴珍珠耳環的少女》的男歡女愛簡直就是含蓄、含蓄再含蓄,愛情讓人動容之最高境界就是在於含蓄,妻不如妾、妾不如偷、偷不如偷不著、偷不著不如曖昧含蓄。

男主角是鼎鼎大名的十七世紀的荷蘭畫家維梅爾,女主角是他家的女傭-十七歲的葛里葉,葛里葉在他家當女傭一年,最後嫁給了同樣社會階層的肉販兒子彼特,在那一年中,對藝術有天份的少女葛里葉成為維梅爾的繪畫助手,也成為他的畫的模特兒,本書書名《戴珍珠耳環的少女》就是以葛里葉當模特兒的畫。

如果用現代超級麻辣的情愛標準來閱\讀本書,本書有如一鍋白開水中灑點碎片昆布,但起鍋時卻在極淡的滋味中不停地回甘。原來含蓄曖昧竟然是如此地美!

維梅爾是個身心被錮窒在庸俗婚姻和繪畫利益的中年畫家,他的畫被老婆與客人視為鈔票,他並非懷才不遇,只是他的才能只被旁人理解成生意,他只是家庭與生活的生產機器,直到擁有繪畫藝術天份的葛里葉出現在他的眼前,中年男人最需要的就是有個「懂他」的女人。

葛里葉只是個窮困工匠的女兒,和維梅爾這種擠身於貴族階層的成名畫家有著深不可探的階級鴻溝,生於十七世紀的葛里葉深知自己終究只能按照階級與家世去過生活,但她仍舊想要跨越那道禁忌,即使只是小曖小昧,但是心與靈魂卻能跨越時代鴻溝,捕捉到可以深藏在內心深處慢慢遣償的短暫小確幸。

畫家維梅爾要求少女葛里葉,偷偷戴上他妻子的耳環當他的模特兒,兩人藉由如此隱晦的方式踏踩禁忌的底線。書中寫著葛里葉的心理:『我抬起頭遇見他的眼睛,他灰色的眼睛望著我,我們彼此凝視了很久,我知道這是最後一次,我只是看著他。我想我在他眼裡看到了後悔。』

最後的結局容我賣個關子,但也許\可以用「鎖上記憶」來作這本書的動人ending,愛情最高境界莫過於含蓄二字吧!

愛情的顏色是什麼?
有人以為是燦爛粉紅,調到最後卻成為走味的一片慘綠。
有人看到了浪漫紫丁,沒多久改口只剩傷口烏青。
有人想畫濃烈的七彩,命運只留給她全然的空白。
有人拿起調色盤,貪婪地將所有顏料擠成一團;一經攪和,才知道顏色也會背叛。
(詩人 瘋禽萬總)